Astell & Kern AK100II och AK120II sänker priset på bärbart Hi-res-ljud - hands on

Annons

De nyligen lanserade AK100II och AK120II bör vara musik till öronen på audiofiler på en budget

Astell och Kern är kända för sina otroligt bra, men otroligt dyra bärbara musikspelare. AK240 är designad för förlustfri, högupplöst ljuduppspelning och kostar ett ögonvattentligt £ 2 000 + vilket gör det utom räckhåll för de flesta musikälskare. Företaget ser för att ändra det med dagens lansering av två ombyggda spelare, AK100II och AK120II, som förbättrar sina föregångare och avsevärt sänker priset, men behåller samma fenomenala ljudkvalitet. Vi fick förändringen att prova båda på ett avslöjande evenemang tidigare i dag, för att ge dig några första intryck.

Astell & Kern AK100II

AK100II är utan tvekan den 'entry level' Astell & Kern musikspelaren, även om den fortfarande kostar 799 £ - mer än du skulle betala för någon smartphone eller MP3-spelare. Den har en enda CS4398 DAC med en balanserad utgång som stöder 5,6 MHz DSD-uppspelning, en optisk ljudutgång för att ansluta till något som är lite köttigare än ett par hörlurar utan att förlora signalkvalitet och kompatibilitet med 128 GB microSD-kort, så att du kan växla ut dina Hi-res-album när du är på väg när du har fyllt 64 GB inbyggt minne. Den stöder helt USB DAC och kan användas som ett externt ljudkort för din PC eller Mac.

3.31in AMOLED-skärmen är inte bara betydligt större än den gamla AK100 utan också mycket mer lyhörd, vilket skulle göra det lättare att navigera genom dina album. Programvaran är baserad på Android, kraftigt flådad och med Googles operativsystem helt dold för ett gränssnitt som bara fokuserar på musiken. Den har 802.11n Wi-Fi och Bluetooth 4.0 ombord och stöder också trådlös MQS-strömning från en dator så länge du installerar Sever-klienten först.



Liksom sina dyrare syskon är AK100 II maskinbearbetad av ett aluminiumblock och ser helt underbar ut, med fräsade knappar, en chunky metallvolymknopp och dedikerade uppspelningskontroller på enhetens sida. Den sitter bekvämt i handen, trots den vinklade designen och känner varje lyxartikel som vi har förväntat oss från märket.

Astell & Kern AK120II

De dyrare AK120II delar mer gemensamt med flaggskeppet AK240 än AK100II, och som sådan befaller ett högre pris - £ 1499. Den använder dubbla CS4398 DAC och samma balanserade utgång för att skicka ljud till varje öra separat för bästa möjliga upplevelse. Den stöder också 5,6 MHz DSD-ljuduppspelning, kan fungera som USB-DAC för din PC eller Mac, strömma spår över ett trådlöst nätverk med MQS-strömningsservern och spela upp spår från microSD-kort - för när 128 GB intern lagring helt enkelt inte är tillräckligt för att passa din högupplösta ljudsamling.

Den har samma 3,31in AMOLED-skärm som AK100II, en stor förbättring jämfört med 2,4-skärmen som finns på den ursprungliga AK120. Det är lika lyhört som AK100II: s display och ser utmärkt från nästan alla vinklar, med ljusa färger och skarp text. Enheten själv är återigen bearbetad av aluminium, med fysiska uppspelningskontroller och en chunky volymratta på vardera sidan. Den är bara något större än AK100II, för att passa den andra DAC, så passar fortfarande bekvämt i handflatan och kommer lätt att falla i fickan.

Båda modellerna gör ett bra jobb med att destillera topp-AK240 till en mer prisvärd men ändå önskvärd enhet. Hur låter de? Om du har rätt par hörlurar och några högupplösta ljudfiler, helt fantastisk - men de måste tänka på det begärda priset.

AK100II och AK120II bör säljas här i Storbritannien inom kort.

Språk
Spanish Bulgarian Greek Danish Italian Catalan Korean Latvian Lithuanian Deutsch Dutch Norwegian Polish Portuguese Romanian Russian Serbian Slovak Slovenian Turkish French Hindi Croatian Czech Swedish Japanese